LAS COLES, NO MUY CONOCIDAS, Y ¡PREVIENEN LA BORRACHERA!   

          Las coles en la actualidad son prácticamente indiferentes a la mayoría de la población, especialmente entre la gente jóvenen, y las COLES, la col es un alimento que aporta grandes beneficios a nuestro organismo. Fueron, unas de las hortalizas más apreciadas, Su presencia data del siglo VI a. C, estando considerada como un elemento sagrado por los griegos y reservada para los más poderosos romanos de la época, quienes la consumían antes de los banquetes para absorber mejor el alcohol. La col se ha utilizado durante mucho tiempo como remedio natural para tratar algunas enfermedades intestinales, también fue conocida y lo continúa siendo, por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.
          El estadista, filosofo e historiador Catón (234 -149 a.C.), uno de los personajes políticos y literarios más relevantes de la Roma republicana, consideraba a la col como una verdadera panacea, y decía de ella: “comida cruda, aderezada con vinagre o cocida con aceite, cura todo mal”. Y ojo, muy importante, su principal virtud, previene las borracheras y las indigestiones: “Si quieres beber mucho y comer con buen apetito, tomad antes de llagar a la mesa, tres hojas de col y tendréis el aire de estar en ayunas, aunque hayáis comido y bebido tanto como era vuestro deseo”.   
 
 
 

  COMO SE HA DE SAZONAR UNA ENSALADA  

          Alfredo Suzanne, en su tratado L´art d´accommoder les salades, bajo un tono humorístico, deja una fórmula de como se ha de sazonar una ensalada: “Para sazonar una ensalada se requiere cuatro genios distintos: un prodigo para el aceite, un tacaño para el vinagre, un sabio para la sal y un loco para removerla”.

          Centrándonos en nuestros tiempos, aunque muchos dirán; ¡Que tontería! ¿qué me van a contar a mí de la ensalada? Pues bien, tan fácil, como sencillo.           En primer lugar y principal aditivo, el aceite, imprescindible que sea de oliva virgen extra, y nada de cacahuete, almendra, girasol, maíz, etc., etc., nada de nada. Segundo requisito, el vinagre, ha de ser exclusivamente de vino. y déjate de mandangas. La proporción de aceite y vinagre, ha de ser de tres cuartas partes aceite, por una escasa de vinagre (dependiendo del tipo de vinagre). Y por último la sal, mucho cuidado con ella, ha de ser fina no gorda y justo una pizca. No menciono como ingrediente a la pimienta, la aportación de esta, es, para gustos están hechos los colores, pero si se añade, ha de ser negra, molida y en pequeña cantidad. A la hora de remover, utilizar dos tenedores grandes, cogiendo la ensalada de abajo a riba y de arriba abajo dándole vueltas de un lugar a otro, mezclándola bien y PUNTO  

VIRGEN BLANCA DE VITORIA (Grabado ingles de 1837)

          La hoy llamada Plaza de la Virgen Blanca, también conocida como Plaza Vieja. Construida en el siglo XVII, formaba parte de los arrabales (barrios fuera del recinto de la población) y en ella se celebraban los mercados extramuros, sirviendo de marco para el intercambio de productos de toda la provincia con gentes de las zonas limítrofes.

    ¿1º fue la gallina? Según…

          A lo largo de los siglos se han dado varias y diferentes respuestas al acertijo: “¿Que fue antes el huevo o la gallina?”  Los padres de la Iglesia, tenían la contestación: “La gallina”. Según el Genesis, Dios creo primero a los animales, no sus aparatos reproductores. Por el contrario, el victoriano Samuel Butler escritor y analista, dio prioridad al huevo diciendo: “una gallina es solo el medio del que se vale el huevo para hacer otro huevo”. Pero, en lo que no hay discusión es en que ya existían huevos ante de que apareciesen las gallinas. Con lo cual, se puede zanjar esta duda con una conclusión: nuestros suflés y nuestros huevos fritos, se lo debemos a la invención del sexo.  

          Ampliando las muchas teorías sobre quien fue primero, el huevo o la gallina, tomemos como referencia, la Teoría de la Evolución de Darwin, que afirma que el huevo fue primero que la gallina. La gallina se formó dentro de un huevo de otra especie animal, por sorprendente que resulte. Esto explica cómo se dio la transición y evolución de especies.

          Y para concluir, la biología tiene la respuesta. Antes de la gallina, estaba el gallo rojo salvaje, que también ponía huevos. Y también los ponían sus ancestros, los dinosaurios. Con lo cual, está claro que el huevo fue primero.

  PLAZA DE LA VIRGEN BLANCA O PLAZA VIEJA

Plaza Vieja 1854. Juan Ángel Sáez García.

          A la derecha del cuadro, podemos ver la fachada neoclásica de la Plaza Nueva. A la izquierda, murallas y puertas góticas de acceso a las calles gremiales protegidas por casas torre.

          La Plaza de la Virgen Blanca (o Plaza Vieja), de Vitoria-Gasteiz, cuenta con una dilatada historia que se inicia a principios del siglo XIII, cuando el poblado de Gasteiz, se amplía hacia el oeste, con las calles Correría, Zapatería y Herrería, y hacia el este, en el año 1256, con las Calles Cuchillería, Pintorería y Judería. Se conformaba así la almendra medieval. 

       PALACIO DE ESCORIAZA-ESQUIBEL

     Obra de Carlos Sáez de Tejada. De mi libro “Álava Aquella Gran Cocina”

          Palacio de Escoriaza-Esquibel. Construido entre 1530 y 1541, pieza capital del renacimiento alavés, fue residencia urbana del humanista Fernán López de Escoriaza,  médico del rey Enrique VIII de Inglaterra  y su mujer, Victoria de Anda y Esquivel. Por su riqueza arquitectónica y ornamental, estamos ante uno de los mejores ejemplos de la arquitectura civil renacentista en el País Vasco.

          Cabe destacar la fachada principal, frente a una plazuela, en la que sobresale la portada plateresca donde se pueden ver los bustos del propietario y su esposa.

¿OLVIDADOS DE LA MIEL?

 1ª dulzura después de la leche materna. Sus caricias mas sabrosas que la miel.

          Posiblemente la miel, es la primera fuente importante de dulzura en la experiencia humana, obviamente, después de la leche materna y también debieron ser las frutas. Pero la fuente mas concentrada de dulzura natural fue y es la miel, esa reserva de alimentos de las abejas que llega a tener un 80 % de azucares.

          Hace por lo menos 10.000 años aparecen en cuevas rupestres pinturas que dan a entender, que los humanos ya se tomaban la molestia de recolectar miel.​ En los últimos siglos del primer milenio a. C., muchas son las citas bíblicas en donde aparece el néctar dulce de miel. Otros pueblos, como los antiguos egipcios o los griegos, por ejemplo, se referían a la miel como un producto sagrado, llegando a servir como forma de pagar los impuestos

          Para nuestros antepasados no solo fue una fuente de dulzura, la miel represento placer y plenitud, así se destaca en obras literaria muy antiguas. Es de hace 4.000 años una tablilla de barro sumeria en la que se describe al novio como: “dulce como la miel”, las caricias de la novia como: “mas sabrosas que la miel”, y su cámara nupcial como:” llena de miel”. En el Cantar de los Cantares, el novio canta: “tus labios esposa mía, gotean como un panal de miel: hay miel y leche bajo tu lengua…”               La miel siguió siendo un ingrediente importantísimo en la cultura y la cocina de Grecia y Roma, gozando de un gran prestigio, prestigio debido a su misterioso origen y a la creencia de que se trataba de una porción de cielo caída a la Tierra. Plinio especulo sobre la naturaleza de la miel: “Al amanecer sale del aire…, aun así, trae consigo el gran placer de su naturaleza celestial”

LA MEJOR CEBADA MALTA, ALAVESA, Y SU CERVEZA…

          Las noticias que tenemos de nuestros antepasados, son bien conocidas, comienzan con la llegada de los romanos, y con ellos la escritura. Todo lo anterior a su llegada, es la prehistoria, etapa que la podríamos definir como analfabeta, eso si, con un lenguaje propio, la arqueologia, que nos ha permitido conocer, costumbres, habitos, alimentación, etc.

         Los primeros testimonios escritos, se lo debemo al geografo e historiador griego Estrabón (64 a. C.), que en términos generales, a los habitantes de Nuestra Tierra, llama montañeros y dice de ellos entre otras cosa: “En las tres cuartas partes del año, los montañeses sólo se alimentan de bellotas que cuando estaban secas las trituran, se muelen y hacen pan, el cual guardan durante mucho tiempo. Beben “Zythos”- Cerveza – y el vino, que es poco, lo consumen en grandes fiestas familiares.

         De las palabras de Estrabón, destacaría dos muy importantes: la primera, que beben vino y la segunda, que incumbe al tema que nos ocupa, la bebida principal es “Zythos” – Cerveza -. En mi libro “Nuestra tierra a la mesa”, sobre las palabras de Estrabón digo que probablemente sería sidra ya que los manzanos abundaban y la confundiría por su color con la cerveza. Pero, reflexiono y saco mis propias conclusiones. ¿Y por que no cerveza?, teniendo en cuenta que la cebada probablemente ha sido uno de los mas antiguos alimentos usados por el hombre, conocida ya 12.000 años atrás. Tenemos constancia de Mesopotamia en donde la agricultura y la ganadería se impusieron entre los años 6000 y el 5000 a.C., y tanto ellos como los egipcios, están considerados como los padres de la cerveza. Para los egipcios era un don divino colocado bajo la protección de Isis (diosa de los cereales) y de Osiris (patrono de los cerveceros), fue una bebida ceremonial vinculada al culto de los muertos[1]

        Y me pregunto: ¿Por qué no sería cerveza lo que bebían nuestros antepasados, si el cultivo del cereal aparece 5.000 – 4.500 a.C., y como curiosidad, tenemos en nuestra zona molinos de mano (4.200 – 3.000 a. C.)? 

        Metiéndonos ya de lleno, en el cultivo de la cebada malta, centrado en las áreas alavesas de la Llanada y la Montaña. Álava desde hace unos cuantos años, es famosa en el sector agrícola estatal por producir una de las mejores cebadas malta para la elaboración de cerveza. El 10 % de la especie de cebada malta para cerveza del Estado sale de Álava, unas 75.000 Tm., mas o menos. Siendo una de las mas prestigiosas y demandadas por los principales productores de cerveza del mercado, entre las que se encuentran marcas tan conocidas como Damm, Mahou, San Miguel y Heineken.

        Y aquí saco mí última conclusión. Es curioso observar, como cambia con el tiempo la historia gastronómica. Los bárbaros (Germanos, alemanes, Escandinavos, etc.), tenían unas costumbres en lo que concierne a su alimentación. La carne frente al pan, la mantequilla frente al aceite y la cerveza frente al vino. Hoy en día, las bodegas alavesas, estarían pasándolo canutas si no fuera por la exportación, ya que el consumo nacional está cayendo, y curiosamente los bodegueros compensan estas perdidas, gracias a la exportación a tierras vikingas entre otras, y bien venidas sean.

        En la actualidad, si pasas por delante de una terraza de bar, raro es ver vino en ellas y lo más normal, es cerveza (en los restaurantes, el vino sigue siendo lo normal). En mi último viaje a Sudáfrica, aparte de sorprenderme la alta calidad de sus vinos, mas sorpresivo fue ver las terrazas de los bares y obviamente los restaurantes en los que la bebida predominante, por no decir única, era el vino, tinto o blanco, pero vino.

       Pero, seamos positivos y bien venida sea la cebada malta, si es alavesa, claro. Solo me queda un deseo y es que, en la etiqueta o serigrafiado en las botellas, botellines o latas de cerveza ponga: Cebada malta de Álava.     


 

¿Qué es la canela? Además, es afrodisiaca…

          La canela proviene del árbol tropical de la canela, conocido como canelo, es un árbol de hoja perenne que se da principalmente en Asia tropical, pariente lejano del laurel. Su corteza interior seca, cuando se corta y se desprende de los brotes de estos árboles, se enrosca formando los conocidos “canutos” o ramas de canela.

          Los antiguos egipcios las usaban para embalsamar y es mencionada repetidamente en el Antiguo Testamento. En la España rural, antiguamente se utilizaba para inducir sueño a los niños. Las madres, a la hora de ir al campo a trabajar la empleaban como relajante para que los niños durmiesen tranquilamente. La canela también ha sido muy utilizada cuando te quemabas la lengua o los labios por comer o tomar cosas muy calientes; se chupaba la barra de canela y se pasaba por las partes quemadas y así sedar el dolor y cicatrizar las heridas.

         Además, la creencia popular la tilda de ayuda contra la impotencia, en el caso de los hombres. La canela se ha usado desde tiempos muy antiguos, por su poder afrodisíaco.